Femme noire forte ? Taraji P. Henson se distance du mythe

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Elles sont, par nature, prêtes, voire désireuses, de travailler trois fois plus pour nourrir et vêtir leurs proches sans attendre, et plus exactement, rejetant absolument toute aide.

« Pendant si longtemps, vous voulez être la femme noire forte, et j’ai commencé à réaliser lorsque nous prêchons cela, les hommes ont peur », a déclaré Taraji P. Henson dans une récente interview à l’occasion de la sortie de son prochain film, What Men Want. « Qu’est-ce que ça veut dire ? Nous devons faire attention de ne pas utiliser ce terme, car cela nous donne l’air d’être super humain. Comme rien ne nous affecte. Comme si nous n’avions pas de sentiments… Je me suis éloignée de dire trop ce mot. »

Utilisé de manière interchangeable, le « syndrome des superwomen noires » est la pression et l’attente d’une femme noire pour gérer plusieurs rôles de la mère, de la travailleuse, des femmes au foyer, et de l’homme, entre autres. Cela suppose faussement que les femmes noires fortes ont des pouvoirs, des compétences et des capacités autres que ceux des simples mortels – un peu comme des super-héros. Taraji P. Henson interprète dans What Men Want le personnage de Ali, une femme qui travaille dans un domaine dominé par les hommes, mais elle est aussi discrètement vilipendée pour son caractère dominant. Ses nouvelles capacités psychiques lui permettent de manœuvrer dans le milieu et de faire appel aux désirs de la clientèle. Les pouvoirs d’Ali permettent également d’avoir des révélations amusantes sur des hommes, mais surtout, elle apprend ce qu’elle savait déjà, à savoir que beaucoup d’hommes, en privé, la considèrent comme une femme agressive et masculine. Ali doit renoncer à la force, et adopter la vulnérabilité.

« Vous voulez une force spirituelle. Vous voulez une force intérieure pour pouvoir vous battre un autre jour », déclare Henson. « Mais vous ne voulez pas être si forte que d’avoir endossé le rôle masculin. Parce qu’alors pourquoi avez-vous besoin d’un homme ? Je pense que nous devons gérer ce mot avec précaution […] Je pense que nous devrions arrêter d’essayer d’être aussi fortes tout le temps. »

La comédie fantastique sortie le 8 février 2019 met en vedette Taraji P. Henson, Aldis Hodge, Richard Roundtree, Wendi McLendon-Covey et Tracy Morgan.

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