La Grande-Bretagne doit rendre les trésors pillés de façon permanente à l’Éthiopie

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La Grande-Bretagne doit rendre de façon permanente tous les artefacts d’Éthiopie détenus par le Victoria and Albert Museum et Addis-Abeba ne les acceptera pas en prêt, a déclaré un responsable du gouvernement Ethiopien.

L’appel intervient après que le musée, l’une des attractions touristiques les plus populaires de Londres, ait exposé des trésors Ethiopiens pillés par les forces britanniques en 1868.

« Eh bien, ce serait excitant si les objets conservés au V & A pouvaient faire partie d’un prêt à long terme avec une institution culturelle Ethiopienne », a déclaré le directeur du musée, Tristram Hunt.

Ces trésors n’ont jamais fait l’objet d’un prêt à long terme en Éthiopie, mais en ce qui concerne l’avenir, je pense que ce qui nous intéresse, ce sont des partenariats autour de la conservation, l’interprétation et la gestion du patrimoine que des institutions comme la V & A peuvent soutenir des institutions sœurs en Éthiopie.

Parmi les objets exposés figurent des manuscrits sacrés et de l’or provenant de la bataille de Maqdala, il y a 150 ans, lorsque les troupes britanniques ont saccagé la forteresse de l’empereur Tewodros II.

L’offre d’un prêt n’a pas été acceptée par l’Ethiopie.

« Ce que nous avons demandé était la restitution de notre héritage, notre héritage Maqdala, qui a été volé à Maqdala il y a 150 ans. Nous avons présenté notre demande en 2007 et nous l’attendons », a déclaré le ministre du gouvernement, Hirut Woldemariam.

Ephrem Amare, directeur du Musée national éthiopien, a ajouté : « On sait clairement d’où viennent ces trésors et à qui ils appartiennent. Notre principale demande n’a jamais été de les emprunter. La demande de l’Éthiopie a toujours été la restauration de ces trésors illégalement pillés. Ne pas les emprunter. »

Le V & A a déclaré mardi que l’idée d’un prêt à long terme avait été soulevée alors qu’il discutait de son exposition Maqdala avec les autorités Ethiopiennes.

« Le V & A s’est engagé à poursuivre ce dialogue important et de grande envergure avec ses collègues de l’ambassade Ethiopienne à Londres », a-t-il ajouté dans un communiqué.

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