Poème de la semaine: Claudette Colvin Goes To Work

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Photo: Eduardo Montes-Bradley/Wikimedia Commons

Rita Dove a écrit ce poème sur Claudette Colvin, une lycéenne de quinze ans de Montgomery, en Alabama.

Claudette Colvin Goes to Work.

Le crépuscule menial sillonne les devantures des magasins de Lexington
comme les ombres arrivent à prendre leur place
parmi le fléau de la terre. Ici et là
un éclat capricieux – les ampoules s’allument
dans chaque résidence étroite, la puissance en or en watts
des intérieurs sombres annonçant quiconque à la maison?
ou je suis battu, apportez-moi une bière.

Surtout je me dis toujours ici. Poser
mes clés sur la table, ranger les denrées périssables
avant de basculer l’interrupteur. J’aime le look sucré
des choses dans une mauvaise lumière – une goutte de sueur
est tout ce qu’il faudrait pour dissoudre un oreiller de fauteuil
en résidus de brocart. Parfois j’attends que
il fait assez sombre pour que mon corps disparaisse;

alors je sais qu’il est temps de se mettre au travail.
Le long de l’avenue, les taxis démarrent et se dirigent
Vers le centre-ville; néon bégaie dans l’ecstasy
comme les entiers masculins allument leurs fumées et décompressent
une conversation courageuse: «Hey Mama» aigre rapidement à
« Ta maman » quand il n’y a pas de réponse – comme si
le plus de blessures qu’ils peuvent faire est d’insulter la raison

vous êtes ici, marchant dans vos blancs
jusqu’à l’arrêt afin que vous puissiez gagner votre vie.
Si moche, si gros, si bête, si gras –
Que devons-nous faire pour que Dieu nous aime?
Maman était une femme de chambre, mon père tondait la pelouse comme un garçon,
et je suis la fille folle du bus, celle
qui a écrit en classe, elle allait être Présidente.

Je prends le bus numéro 6 pour le train Lex Ave
et puis j’y suis toute la nuit, ajustant les draps,
vider les casseroles. Et je ne maudis pas et ne crache pas
ou coup de pied et griffer comme ils l’ont dit je l’ai fait alors
J’aide ceux qui ne peuvent pas s’aider eux-mêmes,
Je fais ce qu’il faut faire… et je dors
Chaque fois que le sommeil me tombe dessus.

Avec 40 ans de carrière, Rita Dove a reçu à peu près tous les honneurs disponibles pour une poète. Elle est déterminée à rendre son art accessible au public, maintenant devenue une ambassadrice de la poésie.

Une grande partie de l’écriture sur l’histoire des droits civiques à Montgomery est centrée sur l’arrestation de Rosa Parks, une autre femme qui a refusé de céder sa place dans le bus, neuf mois après Colvin.

Alors que Parks a été proclamé une héroïne, l’histoire de Claudette Colvin a été peu remarquée. Certains ont essayé de changer cela.

Rita Dove a écrit le poème Claudette Colvin Goes To Work, qui est devenu plus tard une chanson. Une lycéenne de quinze ans de Montgomery, en Alabama, qui se rendait à l’école Booker T. Washington, quand le chauffeur du bus lui a demandé de quitter son siège pour permettre à une femme blanche de s’asseoir.

Colvin a refusé de se lever et a par la suite été traînée hors du bus et envoyée dans un centre de détention pour adultes. Elle a été condamnée par un tribunal pour mineurs pour avoir troublé la paix, violé la loi sur la ségrégation et agression.

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