Poème de la semaine: Soul On Ice

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SOUL ON ICE
T'aimer ainsi / Et te détestant ainsi / Mon cœur est déchiré en deux / Crucifié.

Écrit à l’origine dans la prison d’État de Folsom, il s’agit de l’écriture la plus connue de Cleaver.

Soul On Ice.

Je t’aime
Parce que t’es blanche,
Pas parce que tu es charmante
Ou claire.
Ta blancheur
Est un fil soyeux
Serpentant dans mes pensées
Dans les motifs rouge chaud
De luxure et de désir.

Je te déteste
Parce que tu es blanche,
Ta viande blanche
Est la nourriture de cauchemar.
Le blanc est
La peau du mal
Tu es ma Moby Dick,
Sorcière blanche
Symbole de la corde et de l’arbre suspendu,
De la croix en feu.
T’aimer ainsi
Et te détestant ainsi,
Mon cœur est déchiré en deux.
Crucifié.

Leroy Eldridge Cleaver est né en 1935 à Wabbaseka, Arkansas. Il était un écrivain et un activiste politique qui devint l’un des premiers leaders du Black Panther Party. Emprisonné à Soledad, Cleaver obtint son baccalauréat, et à son arrivée à Folsom, il commença régulièrement à écrire librement au sujet de son emprisonnement « social » et physique et des événements de l’époque. Après sa libération en décembre 1966, Cleaver publie Soul on Ice, un essai divisé en quatre thématiques.

En 1968, Cleaver écrit Soul On Ice alors qu’il était incarcéré en prison pour agression sexuelle, ce qu’il admet dans son essai. C’est l’un des seuls écrits populaires sur le thème du sexe interracial dans le contexte du mouvement Black Power.

Ainsi, Cleaver a commencé à voir le viol de femmes blanches comme un moyen d’attaquer violemment la suprématie et le pouvoir des Blancs. La résistance par la violence. Il affirme une différence entre le sexe et le viol afin de faire de son désir un acte de résistance significatif, plutôt qu’une trahison de sa communauté. Ce n’est plus qu’il désire le blanc sur le noir, c’est qu’il utilise le viol pour obtenir la libération.

En prison, Cleaver révèle comment il a changé ses sentiments envers les femmes blanches afin de résister à ses désirs. Il voit son désir des femmes blanches comme une trahison de sa communauté et de sa race. Il associe également cette résistance à une forme d’autodétermination, locataire central de l’idéologie du Black Power.

Cleaver admet que, « le viol était un acte insurrectionnel. Cela me réjouissait de défier et de piétiner la loi de l’homme blanc, son système de valeurs et de souiller ses femmes… Je sentais que je me vengeais. À partir du site de l’acte de viol, la consternation s’est étendue vers l’extérieur en cercles concentriques. Je voulais envoyer des vagues de consternation à travers la race blanche. »

« J’étais très irrité par le fait historique de la façon dont l’homme blanc a utilisé la femme noire. » Il affirme une différence entre le sexe et le viol afin de faire de son désir un acte de résistance significatif, plutôt qu’une trahison de sa communauté. Ce n’est plus qu’il désire le blanc sur le noir, c’est qu’il utilise le viol pour obtenir la libération.

Soul On Ice voit la possibilité de relations interraciales pour remplacer les attitudes culturelles racistes et indiquer un avenir racial intégré.

La résistance par l’amour. Il tombe amoureux de Beverly Axelrod, une femme blanche. Il présente le concept d’un daltonien, un avenir racial juste. Dans cette utopie, le métissage n’est pas un métissage, c’est un amour hétérosexuel pur et sans faille. Il ne craint pas son désir d’Axelrod parce que leur relation repose sur autre chose que le désir sexuel ou la résistance à la suprématie blanche. Leur amour est lié à la déclaration politique que leur relation fait. Il écrit à Axelrod, dans une lettre d’amour publiée dans Soul on Ice: « Ce n’est pas nous seuls qui sommes impliqués dans ce qui nous arrive. C’est en réalité un mouvement complexe dont nous ne sommes que des parties. Nous représentons des forces historiques et ce sont vraiment ces forces qui se fusionnent et se rapprochent l’une de l’autre. »

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