US Open : « Je n’ai pas converti » – Sloane Stephens

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Sloane Stephens la tenante du titre de l’US Open a été surprise mardi en quarts de finale par Anastasija Sevastova (6-2, 6-3).

La tête de série numéro 3, vise maintenant la tournée asiatique après sa défaite surprise en quarts de finale contre Anastasija Sevastova à l’US Open. « Je n’ai absolument aucun point à défendre en Asie. Je suis impatiente de jouer, et espérons-le, de continuer à bien jouer. J’espère que je pourrai gagner encore plus de matches », a déclaré Stephens, décu, en conférence de presse.

J’aurais pu perdre au premier tour, et ça aurait été vraiment grave […] Le fait que je sois arrivé en quarts de finale, que j’ai joué de très bons matches, j’ai concouru aussi dur que je pouvais, j’ai de quoi être fier.

Il s’agissait d’une revanche de leur quart de finale de l’US Open de 2017, qui a vu le triomphe final de Stephens (6-3, 3-6, 7-6). Stephens a également battu la joueuse de 28 ans, il y a quelques semaines, en quarts de finale à Montréal (6-2, 6-2). Mais aujourd’hui, elle a clairement été confrontée à la chaleur et à l’humidité oppressives qui ont joué un rôle à la fin.

« Lorsque vous ne jouez pas bien, le match peut vous échapper. Je pense que c’est ce qui s’est passé aujourd’hui », a déclaré Stephens, qui souffrait d’une infection des sinus. « Je n’est pas converti. Je n’ai pas bien joué les gros points et vous ne gagnez pas de matches quand vous ne prenez pas vos opportunités. Mentalement, physiquement, je ne connectais pas. Ce fut une journée vraiment difficile. La chaleur ne rend pas la chose beaucoup plus amusante ».

C’est dommage que j’ai joué le premier match à 12h00 et qu’il faisait extrêmement chaud, mais il faisait chaud pour nous deux. Elle a mieux géré. Parfois ça arrive comme ça.

La numéro 3 mondiale a souligné l’opportunité de reconstruire son classement, qui chutera après avoir échoué à défendre l’ensemble des 2000 points accumulés l’an dernier, « Il reste quatre autres tournois. Je vais juste essayer de jouer le reste de la saison aussi sérieusement que possible et j’espère avoir de meilleurs résultats […] Compte tenu de l’année dernière après ce tournoi, j’ai perdu 10 tournois de suite, je n’ai absolument aucun point à défendre. J’ai hâte de jouer et de disputer des compétitions et j’espère continuer à bien jouer. »

Stephens a mis fin à la conférence de presse en remerciant la foule d’avoir survécu à la chaleur avec elle pour soutenir la favorite locale lors de son dernier match du tournoi de cette année, « Je pense que la foule était géniale, honnêtement. Même si ce n’est pas complètement complet, ils sont toujours très bruyants. Je pense que l’ambiance était parfaite. »

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